Wat je ook doet om je emoties te verbergen, uiteindelijk vinden ze tòch een weg om tot uitdrukking te komen. Dat blijkt uit onderzoek naar het effect van het onderdrukken van woede.



Hierin liet men mannen en vrouwen naar videobeelden kijken die normaal gesproken boosheid en andere heftige emoties oproepen. Eén groep werd gevraagd om te laten zien welke emoties ze voelden, een ander deel moest de boosheid onderdrukken. Er was ook een groep die er een andere emotie voor in de plaats moest stellen: blijheid, door aan iets leuks te denken.

Daarna liet men de groep een tweede emotionele film zien, terwijl iedereen gevraagd werd om zo spontaan mogelijk te reageren.

De groep die de emoties had onderdrukt of vervangen, uitten bij deze tweede film de emoties veel sterker. Vooral vrouwen die hun woede hadden onderdrukt, bleken flink wat vaker te vloeken (dan vrouwen die de eerste keer hun emoties de vrije hand lieten gaan). Mannen die hun emoties hadden vervangen door blijheid, raakten duidelijk meer van streek en toonden hun walging dan de mannen die de woede hadden onderdrukt.



Dit alles laat zien dat mannen en vrouwen verschillende houdingen hebben over het uiten van woede. Het is meer geaccepteerd voor een man.



Het onderzoek laat ook zien: de woede komt er uit, hoe dan ook. Woede en stress liggen dicht naast elkaar en geven waarschijnlijk dezelfde negatieve lichamelijke effecten. Aangezien woede samenhangt met hart- en vaatziekten, kan het zijn dat het wegdrukken ervan je gezondheid verslechtert op de lange termijn. Daarom, voor een goede lichamelijke en geestelijke gezondheid is het waarschijnlijk het beste als je woede meteen uit.



Wat moet je met woede doen?

Om je meer bewust te laten worden van je frustraties en boosheid en die in een meer assertieve manier te gebruiken, kun je de volgende oefeningen eens proberen:



Houd minstens 3 dagen een dagboek bij

En schrijf er elk uur iets in, als je wakker bent. Noteer alle momenten waarop je een klein beetje irritatie, afkeuring, jaloezie of frustratie ervaarde. Dit zijn allemaal vormen van woede.



Oefen met het maken van ik-zinnen met mensen die je vertrouwt

Zeg: “Ik ben boos over____”, “ik had liever gezien dat je___”, in plaats van: “Ik voel me boos als jij____”. Als je je ongemakkelijk voelt om dit te doen bij een echte persoon, oefen dan voor de spiegel en beeld je in dat je tegen de persoon spreekt op wie je boos bent.



Zoek een veilige lichamelijke uitlaatklep voor je woede

Dit houdt ook in: slaan tegen een matras met een vliegenmepper of iets dergelijks, of je oude telefoonboeken in stukken scheuren. Zorg er wel voor dat je genoeg privacy hebt, voordat je aan die oefening start.



Zorg voor een boosheidsmaatje

Je hebt een vriend of vriendin nodig die je boosheid aanhoort. Kom tot een overeenkomst met iemand die je erop vertrouwt te luisteren zonder te proberen het te lijmen of vergoelijken, of verklaar je gevoelens. Houd het telefoonnummer bij de hand.