In een onderzoek door de universiteit van Pennsylvania werden 10% van de altijd gelukkigste mensen vergeleken met het gemiddelde en erg ongelukkige personen. Die vergelijking leidt tot de logisch te noemen conclusie dat er niet één sleutel is die een gelukkig leven geeft.

Meestal zijn mensen met sterke sociale relaties het gelukkigst, maar niet altijd. Gelukkige mensen brengen de minste tijd alleen door en de meeste tijd onder de mensen.

Verder blijkt extravert zijn goed, net zoals ‘niet-neurotisch zijn’ en ‘niet-lijden aan psychische stoornissen’.

Er was geen tussen de groepen verschil wat betreft lichaamsbeweging en deelname aan religieuze activiteiten.

Mensen uit de gelukkigste groep ervaarden de meeste tijd gevoelens van extase. Volgens de onderzoekers hebben de gelukkigsten een apart functionerend systeem van emoties, zodat ze extreem op levensgebeurtenissen reageren.

(Psychological Science 2002; 13)