In een onderzoek in 2000 werd voor het eerst aangetoond dat de bloeddruk omlaag gaat als mensen elkaar vergeven. Er zijn nu nog meerdere gegevens die het gezondheidsbevorderend effect van vergeving naar voren brengen.



Onderzoekers van de Universiteit van Michigan hebben een grootschalig onderzoek gedaan naar de relatie tussen vergevensgezindheid en gezondheid. Ze namen vier aspecten van het vergeven erin mee: (1) jezelf vergeven voor mislukkingen, (2) anderen vergeven die je hebben gekwetst, (3) het gevoel hebben dat God je vergeeft en (4) het zoeken van vergeving bij anderen. Ze vonden een behoorlijk sterke relatie tussen nr. 2, het vergeven van anderen, en een betere mentale en lichamelijke gezondheid, vooral bij mensen boven de 45. Verassend is de uitkomst dat zij die veel vergeving bij anderen zoeken een slechtere psychische gezondheid hebben, waarschijnlijk omdat ze veel gevoelens van schuld en stress ervaren.



De onderzoekers menen dat vergevingsgezindheid in veel opzichten de tegenpool is van woede en daardoor beslist een gezondheidsbevorderende uitwerking heeft. Van boosheid en stress is bekend dat ze gerelateerd zijn aan een slechte gezondheid en een rol spelen bij het ontstaan van ziekten, zoals hartaanvallen en depressie. De boodschap lijkt duidelijk: probeer niet wrok te blijven koesteren, omdat het echt slecht voor je gezondheid is.