Lichamelijk actief zijn remt bij muizen specifieke veranderingen in de hersenen, die verantwoordelijk zijn voor Alzheimer. En als dat bewegen in de vorm van in molentjes rennen een lange periode wordt volgehouden verbetert het leervermogen. Dat komt door afname van ‘plak’ (ophopingen van amyloid-proteïne), het belangrijkste fysieke kenmerk van Alzheimer afneemt.



Er is nu al een reeks onderzoeken dat laat zien dat bepaalde veranderingen in de levensstijl het ontstaan en proces van de ziekte van Alzheimer kunnen remmen. Op dit moment probeert de wetenschap te ontdekken langs welke weg lichamelijke en verstandelijke activiteit het verloop van de ziekte beïnvloeden.



muizenhersenenMen gebruikte voor dit onderzoek jonge, genetisch gemanipuleerde muizen met een sterke aanleg voor Alzheimer. De muizen werden in een kooi geplaatst waarin wel of geen molentje aanwezig was. Telkens na zes dagen werd gedurende enkele maanden gekeken hoe snel de muizen in een soort van doolhofproef iets nieuws konden leren. De muizen die regelmatig oefenden, leerden dit dus sneller dan de inactieve groep muizen.



Na deze fase werden de hersentjes van de muizen bestudeerd om te kijken of plak erin voorkwam. Bij Alzheimerpatiënten komt plak voor in de hippocampus en hersenschors, gebieden van de hersenen die gebruikt worden voor geheugen, denk- en beslissingsprocessen.

De ziekte van Alzheimer blijkt meerdere oorzaken te hebben. Veel wetenschappers veronderstellen dat Alzheimer resulteert uit een complexe interactie van omgevingsfactoren, levensstijlkeuzes en aangetaste genen en proteïnes.

(Journal of Neuroscience, april 2005)