Een aantal gedragstherapieën blijkt in vergelijking met medicijnen het meest effectief om terugval bij anorexia nervosa te verkleinen. Dit wordt vermeld in een review over een onderzoek over eetstoornissen door het HHS Agency For Healthcare research and Quality.



Cognitieve gedragstherapie (CGT) is een vorm van psychotherapie dat patiënten stimuleert te werken aan hun denkpatronen die hun ongezonde eetgedrag tegenwerkt. Deze therapie helpt terugval te voorkomen bij volwassenen anorexiapatiënten wanneer hun gewicht weer normaal is. Het is niet bewezen dat CGT werkt tijdens de acute fase van de ziekte.



Familietherapie blijkt volgens het onderzoek niet te werken bij langdurige anorexia nervosa. Alleen de familietherapie waarbij de ouders gestimuleerd werden de voeding van hun kind in de gaten te houden had wel meer effect. Hierbij kwamen de patiënten weer meer aan en kwam er verbetering in hun psychologische gesteldheid.



Enkele medicijnen en gedragstherapieën kunnen tevens patiënten helpen die kampen met boulimia nervosa of eetbuien (binge eating disorder).

(Psycport, 25 april 2006)