De Universiteit van Leiden heeft ontdekt dat de samentrekreflex van de pupillen ook optreedt als mensen naar afbeeldingen kijken waar de zon op voorkomt. De hersenen herkennen de zon op het plaatje, brengen deze in verband met schadelijk licht. Daarna sturen ze een impuls naar de pupillen.
Dat gebeurt echter niet als een plaatje met de zon ondersteboven staat. In dat geval interpreteren de hersenen de afbeelding niet als een situatie waar de zon in voorkomt.

pupil
Dit alles blijkt uit onderzoek dat laat zien dat dat waarneming en begrip van wat je ziet invloed heeft op het ontstaan van reflexen.
Omdat Alzheimerpatiënten cognitieve stoornissen vertonen, kan het zijn dat ze anders op de zon of afbeeldingen daarvan reageren dan mensen die niet aan de ziekte lijden.
Onderzoeker Naber van de universiteit stelt: ‘In de toekomst wordt het wellicht mogelijk om aan de hand van visuele prikkels aan iemands pupilreflex af te lezen of hij of zij aan Alzheimer lijdt.’
Vervolgonderzoek moet dat uitwijzen.

(Bron: persbericht Rijksuniversiteit Leiden, foto: Grendelkahn)