Koffie is meer dan alleen een stimulerend middel. Uit nieuw onderzoek blijkt dat het de aanmaak van melatonine onderbreekt. Dat is het hormoon dat in de hersenen werkzaam is en een slaapverwekkend effect heeft.

Melatonine neemt toe ongeveer 2 uur voor het slapengaan. Door de werking van cafeïne in de koffie wordt het het gehalveerd. Dat komt doordat cafeïne een enzym blokkeert dat de productie van melatonine aandrijft.


Normaal gesproken heeft het lichaam 2 tot 3 uur nodig om cafeïne uit het lichaam te verdrijven. Maar hoe meer je koffie drinkt, hoe langer het afbraakproces in beslag neemt. Hoge dosering koffie vertraagt namelijk de stofwisseling, waardoor de cafeïne in het ergste geval 15 uur in het lichaam blijft.

Het effect is overigens verschillend van persoon tot persoon. Als de koffie wordt gedronken door iemand met verhoogde hersenactiviteit, heeft het geen stimulerend effect, maar kalmeert het juist.

(Bron: Lotan Shilo, Sapir Medical Center, Tel Aviv University)