Wandelen kan rokers helpen om hun nicotineverslaving te doorbreken. Die conclusie volgt uit Brits onderzoek.



Onderzoekers bestudeerden de fysiologische en psychologische effecten van een wandeling van anderhalve kilometer bij een groep van 15 rokers, die de 15 uur die aan die wandeling voorafging geen enkele sigaret hadden opgestoken. Tijdens het wandelen en 20 minuten daarna was het verlangen naar een sigaret lager dan bij een andere groep rokers die inactief waren gebleven.

De rokers rapporteerden later dat ze minder ‘ontwenningsverschijnselen’ konden opmerken tijdens het wandelen.

Het is niet precies duidelijk hoe het kan, maar onderzoek bij dieren laat zien dat de behoefte aan verslavende stoffen afneemt door lichaamsbeweging. Tijdens het bewegen scheiden de hersenen de neurotransmitter dopamine uit, dat een gevoel van beloond worden oplevert. Sigaretten geven datzelfde pleziergevoel. Het kan dus zijn dat lichaamsbeweging en wandelen die plezierimpuls kunnen vervangen.

(Exeter University)