Mensen, die gevoelig zijn voor alcoholproblemen, trouwen vaker met iemand die ook een hogere kans op problematisch drankgebruik heeft. Dit blijkt uit onderzoek naar 5.974 tweelingen geboren tussen 1902 en 1964 en 3.814 van hun echtgenoten.

Vaak trouwen mensen met partners, die op hen lijken. Dit betreft niet alleen gelijkenis in socio-economische status of buurt waarin men opgroeit, maar ook overeenkomsten in persoonlijkheid en gedrag spelen een rol.

De verhoogde kans op alcoholproblemen, betekent niet dat beide partners ook daadwerkelijk alcoholproblemen krijgen. Wel hebben kinderen van deze ouders een verhoogde kans om een alcoholverslaving te ontwikkelen, omdat zij van beide ouders het verhoogde risico kunnen erven. (Alcoholism: Clinical and Experimental Research, mei 2007)