Alleen maar kijken naar eten en het tegelijkertijd ruiken zorgt voor een flinke toename van dopamine in de hersenen. Dat is de neurotransmitter die gevoelens van vreugde en beloning geeft.

Dat blijkt uit onderzoek (zie link). De stijging in dopamine verschilt van de hersenchemie die ontstaat als voeding gegeten wordt. Wel is de stijging vergelijkbaar met het gevoel dat verslaafden krijgen die snakken naar drugs.

Volgens psychiater Volkow van het onderzoeksteam staat eten door het effect gelijk aan belonend gedrag.
Dit is de eerste keer dat iemand heeft laten zien dat het dopamine-systeem in gang kan worden gezet door eten, terwijl er op zich nog geen plezier is, omdat het eten nog niet gegeten wordt. Dit geeft aanwijzingen voor de verklaring van het mechanisme dat sommige mensen zich te buiten gaan aan eten.

(Brookhaven National Laboratory)