Men is een stap verder in het ontrafelen van één van de grote mysteries van de mens: het geheugen. Er is nu vastgesteld dat een bepaald eiwit een belangrijke rol heeft. Dat bepaalt dat sommige zaken worden opgeslagen en andere niet. Het is belangrijk daarover meer te weten om op een dag medicijnen te kunnen ontwikkelen die geheugenverlies op oudere leeftijd bestrijden.



Het eiwit heeft de naam: CREB (cAMP response element binding protein). Het doet zijn werk in de kernen van hersencellen, waar het de genen activeert die betrokken zijn bij het totstandkomen van het lange-termijn-geheugen. Op de een of andere manier verandert CREB de communicatie tussen zenuwcellen, waarvan er ontelbaar veel in de hersenen aanwezig zijn. In vervolgonderzoek willen wetenschappers kijken naar het verband tussen geheugenprocessen en gedrag (bij muizen). Daarna gaat men een medicijn maken dat de aanmaak van CREB vergroot.