Zwangere vrouwen met een laag foliumzuurgehalte tijdens de eerste weken van de zwangerschap hebben een grotere kans op een kindje met een laag geboortegewicht.



Het is al langer bekend dat extra foliumzuur de kans op een neurale-buisdefect, zoals een open ruggetje (Spina Bifida), bij kinderen van vrouwen die daar aanleg voor hebben, verkleint. Onderzoek bij bijna 1000 vrouwen en hun pasgeboren kinderen toont aan dat foliumzuur ook gerelateerd is aan geboorte-gewicht, waarbij een laag foliumzuurgehalte bij de moeder samenhangt met een laag geboortegewicht van het kind.



Een laag geboortegewicht vormt een risicofactor voor het ontstaan van verschillende gezondheidsproblemen, zoals ademhalings-stoornissen en diabetes (suikerziekte). Foliumzuur speelt een belangrijke rol bij de ontwikkeling van het zenuwstelsel dat vanaf de eerste dag na de bevruchting wordt aangelegd en blijkt nu ook van belang te zijn bij het bereiken van een gezond geboortegewicht.



Het wordt zwangere vrouwen, met name vrouwen die zwanger willen worden of vrouwen die net zwanger zijn, dan ook aangeraden extra foliumzuur te slikken. Foliumzuur zit vooral in groenten en volkorenproducten. Aangezien zwangere vrouwen minstens 50 bruine boterhammen per dag zouden moeten eten om aan de aanbevolen hoeveelheid te komen, wordt hen geadviseerd extra foliumzuur te slikken, bijvoorbeeld in de vorm van tabletten. (British Journal of Nutrition)