Ouderen die zich eenzaam voelen hebben een twee keer zo grote kans op dementie. Dat blijkt uit een onderzoek bij 823 oudere Amerikanen met een gemiddelde leeftijd van zo’n 80 jaar. Aan het begin van de studie en daarna jaarlijks werd onderzocht hoe eenzaam de deelnemers waren en of ze tekenen van dementie vertoonden.
Tijdens de zesjarige looptijd van het onderzoek kregen 76 deelnemers Alzheimer. De kans op Alzheimer nam met 51% toe bij elk extra punt van de eenzaamheidsscore. Iemand met een hoge eenzaamheidsscore (3,2) had daarmee ongeveer 2,1 keer zoveel kans op Alzheimer als iemand met een lage score (1,4). Hoe dat komt is niet duidelijk.

Bron: Archives of Psychiatry, februari 2007