Hoe sterker het geloof in een placebo, hoe groter de (subjectief ervaren) werkzaamheid ervan. Dit bevestigt dat de effectiviteit van een medicijn vergroot kan worden door de overtuiging van de patiënt dat het werkzaam is.

In het onderzoek werden vrijwilligers blootgesteld aan elektrische schokken en hitte. Bij de proefpersonen die dachten een pijnstillende crème te hebben gekregen (in werkelijkheid een placebo), werd een aanzienlijke vermindering van de activiteit in de hersenen (orbitofrontale cortex) waargenomen. De hersenen reageren dus op eenzelfde wijze op een placebo als op een pijnstiller. De onderzoekers gevolgen dat dit gegeven de weg opent naar nieuwe vormen van pijnbehandeling.

(Science)

Zie ook: Placebo heeft dezelfde werking als Prozac.