De populaire homeopathische middelen met het ingrediënt echinacea helpen niet bij verkouden kinderen. De symptomen zijn niet eerder weg en de hevigheid van de verkoudheid neemt niet af, melden onderzoekers van de Universiteit van Washington in het Amerikaanse Seattle.

In de VS gaan jaarlijks voor 300 miljoen dollar aan echinaceaproducten over de toonbank. Bij honderden geteste kinderen tussen de 2 en 11 jaar is niet gebleken dat ze noemenswaardig baat hadden bij echinacea. Een klein aantal kinderen krijgt bovendien huiduitslag na gebruik van het middel, in plaats dat het de weerstand verhoogt.

Kinderen zijn gemiddeld zes tot acht keer per jaar verkouden, dat tussen de zeven en negen dagen duurt. De onderzoekers stellen dat studies onder volwassenen tot dusver nog niet eenduidig zijn. Er is daarom ook nader onderzoek nodig. (ANP)