In een casino verlies je altijd geld. Hoe is dan verklaarbaar dat het goed gaat in deze business?

Uit een nieuw onderzoek blijkt dat gokken zorgt voor veranderingen in de hersenchemie die doorgaan met gokken stimuleren, zelfs als je veel geld verliest. Als een gokker de resultaten van zijn poging om te winnen afwacht scheiden de hersenen meer dopamine uit, een neurotransmitter.


De precieze functie van dopamine is een vraagteken, maar bekend is wel dat verslavende drugs en nicotine ook zorgen voor toename van dopamine in de hersenen. We weten ook dat de ziekte van Parkinson zorgt voor een te vroege dood van de dopamine producerende cellen.



Dopamine in de hersenen werkt als een soort van bekrachtiger. Als gedrag gevolgd wordt door een toename van dopamine, is de kans dat het herhaald wordt erg groot.

Sommige activiteiten, zoals verliefd worden en lichaamsbeweging, kunnen ook dopamine-uitstoot geven.

Evolutie heeft dit in gang gezet. Risicovol gedrag bekende het onderzoeken van nieuwe (natuurlijke) omgevingen. Een casino heeft echter niets meer weg van een natuurlijke omgeving.

(Science)