Opnieuw gevonden effect van zonlicht op humeur

Nieuw onderzoek laat een verband zien tussen de tijd die je buiten door brengt en het hebben van een positieve stemming.

zonlichtHet gaat om een verkennend onderzoek bij twintig personen door de Zayed Universiteit. Er zouden nog meer mensen in onderzoek betrokken moeten worden om met nog meer zekerheid uitspraken te kunnen doen, maar vermoed wordt dat de vitamine D-status de verklaring vormt voor de bevindingen.
Van een groep van honderd personen selecteerde men er 20 bij wie het vitamine D-gehalte laag lag. Deze personen werden vervolgens aangemoedigd om zoveel mogelijk tijd in de zon door te brengen. Uit de data bleek dat zij die de meeste zon hadden opgevangen de grootste verbetering in de stemming lieten zien.
Deze resultaten bevestigen wat dr. Michael Terman van de Columbia University heeft gezegd over het verband tussen uv-stralen op de huid (voor de aanmaak van vitamine D) en een antidepressief effect. Daarnaast kan nog een andere factor een rol spelen.
De antidepressieve werking heeft ook te maken met het zichtbare deel van zonlicht, dat opgevangen wordt door het retina in het oog.

Dit nieuwe onderzoek is niet het eerste dat een verband aan het licht brengt tussen vitamine D en de stemming. In 2006 stelde men al vast dat bij ouderen een relatie bestaat tussen tekort aan vitamine D en negatief gestemd zijn.
Onlangs constateerde de universiteit in Chicago dat door het slikken van capsules met vitamine D de stemming verbeterde van vrouwen die te maken hebben met diabetes type 2.

(Bronnen: ncbi.nlm.nih.gov, foto van Emilian Robert Vicol)

Zonlicht bevordert prestaties

De mate van lichtinval in scholen beïnvloedt hoogstwaarschijnlijk de prestatie van kinderen, zo blijkt uit onderzoek van architecten.

Uit onderzoek blijkt dat scholieren die les hebben in lokalen met het meeste daglicht, 20% beter scoren op wiskundeproefwerken dan hun klasgenoten die het meest uit de zon zaten.

Winkels die veel daglicht binnenkrijgen zullen meer verkopen. De onderzoekers denken dat hun bevindingen grote invloed kunnen hebben op de toekomstige manier van huizen bouwen. Van de 108 winkels die allen tot dezelfde keten behoorden, bleken de panden die veel zonlicht vingen 40% meer te verkopen dan de andere winkels.

In beide onderzoeken werd rekening gehouden met de locatie van de gebouwen en socio-economische waarden. Het verband tussen lichtinval en prestatie/omzet bleef echter zeer sterk.

Doctoren vermoeden dat melatonine hierbij mogelijk een rol speelt. Dit hormoon reguleert slaperigheid en oplettendheid. Wanneer mensen blootstaan aan zonlicht wordt de melatonine-productie verminderd, waardoor reacties alerter zijn. Aanmaak van te veel melatonine kan zorgen voor depressie en neerslachtigheid. Hier ligt mogelijk ook een verklaring voor winterdepressie. Lichttherapie is vaak een goede oplossing voor dit probleem. Bron: Board for Energy Efficiency and Pacific Gas and Electric Co, gezondheidsnieuws.

Copyright © 2016 Frank Ruiters & Juglen Zwaan