Vrienden verlagen bloeddruk en verminderen stress

Recent Australisch onderzoek ondersteunt de theorie dat het hebben van een grote of hechte vriendengroep bijdraagt tot een lang en gezond leven. In het onderzoek bleek vriendschap – meer dan gezinsrelaties – samen te hangen met levensverlenging.



CoverTijd doorbrengen in gezelschap van vrienden zou gezondheid bewaren doordat het de bloeddruk verlaagt, het aantal stresshormonen laat afnemen en emotioneel welbevinden bevordert.

Het onderzoek waarover we het hebben, betrof 1.400 personen in de leeftijd van 70 jaar en ouder. Mensen met het grootste vriendennetwerk leefden het langst en gezondst in de tien jaren die volgden op de start van het onderzoek.

Volgens de onderzoekers draagt het hebben van nauwe banden met gezinsleden ook toe aan verbeteren van de gezondheid, maar in mindere mate dan vriendschap. Datzelfde gaat op voor het toepassen van stressverminderende technieken.

(Journal of Epidemiology and Community Health 2005 Jul;59(7):574-579)

Kans op Alzheimer verlaagd door foliumzuur

Zorg voor voldoende foliumzuur, dan halveert je kans op Alzheimer. Daarvoor is minstens 400 microgram per dag nodig. Die conclusies zijn gebaseerd op onderzoek door de universiteit in Californië.



600 mannen en vrouwen van 60 jaar en ouder werden verzocht om goed bij te houden welke voedingsmiddelen gegeten werden, op basis waarvan de onderzoekers de voedingsstoffen vaststelden die men binnenkreeg. Het onderzoek volgde deze groep mensen maar liefst negen jaar.

foliumzuurUit de analyses bleek dus dat minstens 400 mcg foliumzuur een bescherming betekent tegen Alzheimer.

Van nature komt foliumzuur voor in bananen, sinaasappels, groene bladgroentes, lever, bonen en erwten. De meeste mensen in de studie die de 400 mcg per dag haalden, bleken een multivitaminetablet te nemen waarin foliumzuur voorkwam.

Vitamines E, C en B-complex bleken wat Alzheimer betreft, geen duidelijk effect te hebben op de lange termijn.

Uiteraard speculeert men achteraf over de verklaring van het gevonden resultaat. Foliumzuur beïnvloedt homocysteïne. Andere onderzoeken lieten zien dat een hoog gehalte aan homocysteïne hersencellen gevoeliger maakt voor schade met amyloid-proteïne.

Een voor hersenen gezond voedingspatroon bevat weinig dierlijk vet en is rijk aan antioxidanten, die zitten in fruit en groenten.

(Alzheimer & Dementia, augustus 2005)



Zie ook:

Training houdt Alzheimer op een afstand

Lichamelijk actief zijn remt bij muizen specifieke veranderingen in de hersenen, die verantwoordelijk zijn voor Alzheimer. En als dat bewegen in de vorm van in molentjes rennen een lange periode wordt volgehouden verbetert het leervermogen. Dat komt door afname van ‘plak’ (ophopingen van amyloid-proteïne), het belangrijkste fysieke kenmerk van Alzheimer afneemt.



Minder calorieën eten zou Alzheimer vertragen

Voeding die relatief weinig calorieën bevat, vermindert bij muizen de opstapeling van een stof die in verband wordt gebracht met geheugenverlies.



Supplement met B12 nodig voor mensen die kans hebben op Alzheimer

Onvoldoende vitamine B12 geeft een slecht werkend geheugen bij oudere mensen die verhoogd risico lopen op de ziekte van Alzheimer. Die conclusie volgt uit een langlopend Zweeds onderzoek, dat als eerste heeft onderzocht hoe de relatie tussen voeding en genen de intellectuele vaardigheden op hoge leeftijd kan beïnvloeden.



Vitamines C en E tegen ziekte van Alzheimer

Aspirines beschermen tegen Alzheimer

Actief leven voorkomt mentale achteruitgang

Een stimulerende omgeving zou na middelbare leeftijd hèt middel zijn om het hersengebied dat verantwoordelijk is voor geheugen en leren te verbeteren. Dat wordt gesteld op basis van een onderzoek met muizen.

De groep dieren die in een zeer verrijkte omgeving rondliep bleek 5x zo veel nieuwe hersencellen te hebben in hun hippocampus in vergelijking met muizen in een standaardomgeving.
Het tegenovergestelde bleek ook waar: bij muizen zonder allerlei extra poespas in het hok werden meer tekenen van mentale veroudering gezien.

Het onderzoek laat zien dat een actief leven gunstig is. Het is de vraag of dit ook voor mensen geldt, maar het ziet ernaar uit dat een verrijkte omgeving ook voor ons mentale achteruitgang afremt of stilzet ondanks veroudering.

(Annals of Neurology 52:135-143)

Druivensap heeft anti-verouderingseigenschappen

Dat wordt afgeleid uit verkennend onderzoek bij dieren. Druivensap verbeterde significant het korte-termijn-geheugen en een aantal motorische vaardigheden, zoals coòrdinatie, bij oude dieren in een placebogecontroleerd onderzoek.

Onderzoekers denken nu dat blauwe bessen en andere fruitsoorten die rijk zijn aan polyfenolen verouderingsprocessen remmen, omdat de toename van NF-kappaB, een verkeerd eiwit dat verantwoordelijk wordt gehouden voor veroudering in hersenen, erdoor geblokkeerd wordt.

Meerdere factoren zouden ten grondslag liggen aan de gunstige werking van druiven en blauwe bessen. Zo leiden de fruitsoorten indirect tot meer aanmaak van dopamine en hebben ze een sterk antioxidante werking.

De laatste vijf jaar is veel onderzoek gericht op de gezondheidsbevorderende effecten van de polyfenolen die voorkomen in rode wijn en groene thee. Epidemiologisch onderzoek naar effecten is tot nu toe echter schaars.

(1st conference on polyphenols and health, november 2003)

Lach jezelf jong

Een recent onderzoek zou erop wijzen dat mensen met een goed gevoel voor humor en mensen die makkelijk in de lach schieten minder kans hebben om een hart- en vaatziekte onder de leden te krijgen dan mensen met meer anti-sociale of type-A-persoonlijkheden.

Spanningsvolle situaties benaderen met een humoristische inslag komt de gezondheid van je hart ten goede, geven de onderzoekers aan. Een kanttekening is op zijn plaats. De meeste onderzoeken waaruit zou blijken dat opgewektheid leidt tot een langer leven, blijken bij nadere beschouwing methodologisch zwak in elkaar te zitten, aldus Martin in zijn artikel Humor, Laughter and Physical Health in Psychological Bulletin.

Waarom zien sommigen er zo oud uit?

Daar is onderzoek naar gedaan en daaruit is gebleken dat er oud uit zien voor je leeftijd net zo veel te maken heeft met de samenstelling van je bloed als met je persoonlijke levensstijl. Bekend is al dat slechte gewoonten, zoals roken, ervoor zorgen dat je er voortijdig oud uitziet.

De onderzoekers lieten van 447 mannen tussen de 38 en 57 jaar de leeftijd schatten door twee verpleegsters en een arts. De beoordelingen bleken over het algemeen aardig te kloppen.

Een aantal mensen werd echter te oud geschat. Dit bleek later tot verbazing van de onderzoekers niets te maken te hebben met grijs haar of kaalheid, maar met de chemische samenstelling van het bloed.



Ten eerste bleek dat een hoog cholesterolgehalte in je bloed blijkbaar een verouderend effect heeft op je uiterlijk.

Men stelde ook vast dat het bloed van mannen die er ouder dan hun leeftijd uitzien meer hemoglobine bevat, het pigment dat in rode bloedcellen gevonden wordt en als functie heeft: zuurstof transporteren.

Nu wordt gedacht dat bij deze mannen de kleine bloedvaten beschadigd raken (door de cholesterol en hemoglobine), waardoor je er gerimpeld en dus ouder uitziet. De huid krijgt dan namelijk te weinig voedingsstoffen. Dat effect wordt nog eens versterkt door roken.

Bloed dat veel hemoglobine bevat wordt bovendien kleveriger, waardoor het minder goed kan stromen door de kleinere bloedvaatjes in de huid.

Het onderzoek liet overigens ook zien dat hoe oud je eruit ziet géén verband heeft met het drinken van alcohol of met de verantwoordelijkheden die op het werk genomen worden.



Nu ontstaat direct de vraag: hoe voorkomen we een te hoog gehalte aan hemoglobine en cholesterol? Een hoog hemoglobine-gehalte kan veroorzaakt worden door roken, suiker- en vetrijke voeding en door een overdosering van ijzersupplementen.

Het cholesterolgehalte voer je op door veel verzadigd vet te eten, door overgewicht en een tekort aan lichaamsbeweging. Dat zijn dus de dingen die je het best kunt laten als je er niet graag ouder wil uitzien dan je leeftijd.

(Bron: Postgrad Medicin)