Harvard: Chinees kruid veelbelovend als hulpmiddel bij alcoholisme

In een kleine verkennende studie hebben Havard-onderzoekers ontdekt dat het Chinese kruid Kudzu mensen die verslaafd zijn aan alcohol om te minderen.

Eén van de onderzoekers D.M. Penatar van Harvard stelt:
“Kudzu zorgde er niet voor dat het drinken volledig stopte, maar de behandelde groep dronk wel aanmerkelijk minder”.
Hij bestudeert al enige jaren puerarine, waarvan Kudzu een unieke bron vormt. De onderliggende mechanismen zijn nog niet opgehelderd, maar het gunstige effect zou te maken kunnen hebben met zowel alcoholstofwisseling en gedragcircuits in de hersenen. Stoffen uit de wortel van kudzu kunnen neurotransmitters (als serotonine, GABA en glutamaat) beïnvloeden. Deze stoffen hebben in elk geval waarde laten zien bij de behandeling van migraine en clusterhoofdpijn.

De onderzoekers publiceren over hun bevindingen in het vakblad Drug and Alcohol Dependence. Het wordt aangeraden om nooit zonder consultatie van een ervaren arts iets te wijzingen in medicatie. Overleg met de arts voordat je besluit een kruidenmiddel te proberen.

Lavendel helpt bij angst voor de tandarts

Lavendel kan mensen die bang zijn voor de tandarts helpen om te gaan met de angst en stress die ze hebben voor een bezoek aan de tandarts. Dit blijkt uit Brits onderzoek.

De onderzoekers van het King’s College in Londen bestudeerden het effect van lavendel voor een bezoek aan de tandarts op 340 mensen. Terwijl ze zaten te wachten, werd aan hen gevraagd om een vragenlijst in te vullen. De helft van deze groep werd blootgesteld aan de geur van lavendel, de andere helft niet. De groep die niet in de wachtkamer met lavendelgeur had gezeten, had een angstniveau van 10.7. De ‘lavendelgroep’ kwam slechts tot een niveau van 7.4.
De lavendelgeur had alleen een tijdelijk positief effect direct voor het tandartsbezoek. De angst voor de tandarts was daarna weer onverminderd groot.

(Gezondheidsnet)

Ginkgo beschermt tegen beginnende dementie

Bij 85-plussers supplementen met extracten van Ginkgo biloba slikken, vermindert de kans op de eerste fases van dementie. Dat komt naar voren uit een ruim 3 jaar durend onderzoek van de Oregon State University onder 120 senioren.

De helft van de onderzochte groep slikte driemaal daags een placebo, de andere helft een ginkgo-extract. Zo kreeg die tweede groep elke dag 240 mg Ginkgoextract binnen, dat voor zes procent uit terpeenlactonen bestond en voor een kwart uit flavonglycosides.
Bij start van het experiment waren alle proefpersonen mentaal honderd procent in orde. De score op de Clinical Dementia Rating bleek nul.
Statistisch bleek dat bij de groep ouderen die trouw hun supplement slikten, de kans op het afnemen van de mentale vermogens met een factor drie daalde.

Uit de literatuur blijkt dat Ginkgogebruikers net zoals mensen die Aspirine slikken vaak dunner bloed hebben. Daardoor hebben zij verhoogde kans op bloedingen. In het onderzoek kwamen geen complicaties voor als gevolg van het eventuele dunner worden van het bloed. Echter, in de Ginkgogroep kwamen bij zes personen beroertes voor, die overigens zeer licht waren en niet levensbedreigend bleken. Toch willen de onderzoekers in toekomstige studies beter naar die eventuele bijwerkingen kijken.
Men vindt de resultaten van het onderzoek even goed interessant vanwege het feit dat Ginkgo Biloba al veel gebruikt wordt en een relatief goedkoop kruid is.

(Neurology, februari 2008)

Sint Janskruid helpt depressieve jongeren

Medicatie die goed werkt om de depressie bij volwassenen te verminderen, kan bij jongeren nadelig uitpakken. Uit een beoordeling van bijna 50 onderzoeken komt naar voren dat bij de groep jongeren antidepressiva bijwerkingen met zich meebrengen en dat het resultaat gering is. Bij SSRI’s is bijvoorbeeld een grotere kans op vijandig gedrag en automutilatie gevonden. Daarom wordt Sint Janskruid in verschillende landen gebruikt om depressies bij jongeren te behandelen.

Ongeveer 50 klinische studies tonen aan dat de behandeling met Sint Janskruid minstens net zo goed helpt als antidepressiva, als er sprake is van milde tot middelmatig ernstige depressieve klachten bij volwassenen. Meestal wordt dit kruid goed verdragen, hoewel het de werking van andere geneesmiddelen kan beïnvloeden.
In Duitsland worden de meeste depressieve kinderen en adolescenten behandeld met Sint Janskruid. Verkennende onderzoeken en bevindingen uit Duitsland, Canada en de VS wijzen op een positieve respons. Echter, er zijn nog geen grote groepen kinderen en jongeren in een dergelijk onderzoek betrokken.

(Bron: Child and Adolescent Mental Health, september 2007)

Echinacea helpt tegen verkoudheid

Echinacea werkt, een kruidensupplement dat je koopt bij de drogist, doet precies wat het moet doen, zegt een metastudie: het vermindert de kans op verkoudheid.

kouvatten.jpgDat concludeerden onderzoekers van de University of Connecticut in de Lancet Infectious Diseases nadat ze de uitkomsten van veertien studies opnieuw analyseerden. Niet alleen vermindert Echinacea de kans op verkoudheid, maar als men toch ziek wordt, vermindert het kruid de tijd van ziek zijn.
Echinaceaslikkers hebben zestig procent minder kans dat ze verkouden worden dan niet-slikkers. De combinatie van vitamine C en Echinacea vermindert de kans op verkoudheid met bijna negentig procent.
Ten slotte zijn echinaceaslikkers gemiddeld anderhalve dag eerder genezen dan niet-slikkers. Tijdens de verkoudheidsperiode zijn bovendien hun symptomen milder.
Hoe Echinacea precies werkt is nog steeds onduidelijk.

(BBC news, juni 2007)

Zie ook dit artikel.

Copyright © 2016 Frank Ruiters & Juglen Zwaan