De voordelen van een biertje voor de hersenen

Mannen van middelbare leeftijd hebben nu een goed excuus om met hun vrienden naar de kroeg te gaan, het is goed voor hun hersenen. Onderzoekers zeggen dat sociale activiteiten, zoals avondschool, een potje schaken of naar de kroeg gaan kan bijdragen aan de mentale conditie. Bij vrouwen was dit effect minder, misschien omdat zij tijdens het verzorgen sociaal meer gestimuleerd worden.



Volgens het team van het universitaire college van Londen kun je je beter niet sociaal terugtrekken om mentale achteruitgang te voorkomen. De onderzoekers hebben 5350 ambtenaren van 35 tot 55 jaar oud ondervraagd over hun vrijetijdsbesteding.

Er werd gevraagd of ze deelnamen aan laag cognitieve inspanningen – zoals doe-het-zelf klussen en huiswerk ‚Äì tot aan of ze deelnamen aan hoog cognitieve inspanningen ‚ zoals culturele bezoeken en avondschool.

Daarnaast kregen de deelnemers testen waarin het verbale geheugen, wiskundig redeneren, vocabulaire en verbale vermogens duidelijk werden.

Aan het licht kwam dat het deelnemen aan sociale activiteiten een positieve invloed had op het cognitief functioneren.



Het maakt uit of je op middelbare leeftijd actief bent of niet. Het advies luidt dan ook om vooral getrouwd te blijven om zo frequent in aanraking te komen met sociale situaties. Wel benadrukte de onderzoekers dat een biertje in de kroeg gezond is voor de mentale conditie, maar dan wel met mate. (Bron: BBC News)

Donker bier gezonder dan licht bier

Het ene biertje is de andere niet. Professor Folts presenteerde zijn onderzoek bij de jaarlijkse American Heart Association bijeenkomst in Orlando (Florida). Hij en zijn collega’s voerde Guinness en Heineken bier aan honden, om zo vast te kunnen stellen wat de invloed was van bier op de aderen. Alleen degene die Guinness hadden gedronken hadden minder stroperig bloed. Donker bier is rijk aan flavenoïden, die een krachtige antioxidanten werking hebben. Antioxidanten zijn een krachtig wapen tegen aanslag in de aderen. Lichtgekleurd bier had niet dezelfde krachtige werking als donker bier.

Er werd altijd gedacht dat alcohol verantwoordelijk zou zijn voor de positieve effecten van bier, maar het onderzoek wijst uit dat het type bier ook uit kan maken. (Independent)

‘Dronken’ door tonic



De effecten van alcohol zijn deels psychisch. Dat blijkt uit een onderzoek dat laat zien dat het geheugen aangetast kan worden door gewoon water, als mensen denken dat ze alcohol drinken.

We verslechterden de geheugenfunctie van mensen door hen te vertellen dat ze onder invloed waren, hoewel ze niets anders gedronken hadden dan water met prik en limoen“, aldus Gayy van de Wellington’s Victoria University.

Haar team verdeelde 148 studenten in twee groepen en vertelde ze dat ze een mix van wodka en tonic kregen of gewone tonic. De “drinkers” kregen ook gewoon tonicwater dat uit verzegelde wodkaflessen werd getapt.

Alle studenten kregen vervolgens een aantal dia’s te zien over een misdaad. Ze kregen een korte samenvatting van het voorval te lezen, maar die bevatte louter misleidende informatie.

Studenten die meenden dat ze alchohol hadden gedronken bleken veel beïnvloedbaarder dan de anderen. Ze gaven dus een veel slechter ooggetuigeverslag dan de groep mensen die wisten dat ze nuchter waren.

De groep die dacht dat er wodka gedronken was, liet zelfs lichamelijke kenmerken van dronkenschap zien“. Toen de ware gegevens onthuld waren, was deze groep verbaasd. De mensen van de groep bleven volhouden dat ze de hele tijd dronkenschap bij zichzelf hadden waargenomen.

Dit onderzoek werpt weer wat nieuw licht op de werking van het menselijk geheugen. Het laat zien dat sociale en niet-sociale invloeden de herinneringen van een persoon sterk beïnvloeden.

(Psychological Science)

Door beetje wijn per dag minder kou en griep

Resultaten van epidemiologisch onderzoek wijzen erop dat een klein beetje wijn drinken de kans op kouvatten vermindert.

Dit gunstige effect is alleen gezien bij wijn. Het gaat niet op voor bier of sterke drank. Ethanol heeft als negatieve werking dat het een oxidant is, die vrije radicaal-reacties kan geven. In kleine hoeveelheden beschermt ethanol echter hart- en zenuwcellen. Aan andere ingrediënten in wijn dan de ethanol (resveratrol) is het weerstandsbeschermende effect te danken.

(American Journal of Epidemiology;155:853-858)

Rode wijn is miraculeus drankje

Er blijven goede berichten komen over rode wijn. De drank blijkt nu ook een natuurlijk ingrediënt te bevatten dat kanker remt. Eén glas per dag kan kanker voorkomen, stellen onderzoekers. Het molecuul is al langere tijd geleden geïdentificeerd. Het gaat over resveratrol, dat in het lichaam wordt omgezet tot stof met antikanker-werking. Professor Potter van de Montfort Universiteit spreekt over een doorbraak.

Copyright © 2016 Frank Ruiters & Juglen Zwaan