Klinisch psychologe beschrijft levensverhalen van bijzondere patiënten

Tanya Byron kleurIn het boek ‘Niets is wat het lijkt’ heeft klinisch psychologe Tanya Byron de aangrijpende verhalen van patiënten opgeschreven met wie zij tijdens haar studietijd in psychologische klinieken heeft gewerkt.
Het gaat om bijzondere mensen die op hun eigen manier worstelen met de uitdagingen in het leven. Ze laten je niet los. Je wilt in alle gevallen weten hoe het afloopt, en dan blijkt al gauw dat niets is wat het lijkt.

Bijna 25 jaar werkt Tanya nu in de geestelijke gezondheidszorg. Tijdens haar opleiding leerde ze buitengewone patiënten kennen, zoals: kinderen met eetstoornissen, mensen die te maken kregen met dementie, slachtoffers van seksueel misbruik en psychopaten.
Dankzij de mooie schrijfstijl van auteur Tanya kruip je als lezer even in de huid van de psycholoog. Elk verhaal is bijzonder en verrassend.
“Er is geen duidelijke lijn tussen gekte en gezondheid”, zegt Tanya, “wij allemaal komen wel eens in het grijze gebied”. Zij vindt dat ze veel geleerd heeft van de mensen die ze in haar boek beschrijft. Via therapie krijgen mensen met problemen soms de helderheid waarnaar ze op zoek zijn. Ze maken samen met de therapeut de reis van chaos naar helderheid.

(Uitgeverij Unieboek/Het Spectrum)

‘Delete cyberpesten’

appVanaf juni 2014 kun je via de Google Playstore de #DeleteCyberbullying-app binnenhalen. Deze bevat een interactieve quiz voor leerlingen, ouders en leerkrachten over cyberpesten. Het doel is de gebruiker tips en advies te geven en waar nodig door te verwijzen naar verschillende hulporganisaties. De app biedt daarnaast de mogelijkheid om direct contact op te nemen met een van de hulporganisaties.

Door middel van één druk op de knop kan men via de app in contact komen met hulporganisaties, zoals Pestweb, de Kindertelefoon, Mijn Kind Online en andere organisaties. De app bevat onder andere een video over cyberpesten.

Gamen heeft positief effect op leervaardigheden

Het leren van jeugdigen kan verbeteren door spelen van videogames. Het gaat dan om sommige cognitieve vaardigheden en de ontwikkeling van sociale vaardigheden. Dat blijkt uit een literatuurstudie van de Radboud Universiteit Nijmegen.

gamenHet spelen van videogames stimuleert onder andere het ruimtelijk-visueel voorstellingsvermogen, redeneervermogen, geheugen en waarneming, aldus verschillende studies die zijn beoordeeld.
Als kinderen games spelen, moeten ze keuzes maken, problemen oplossen en snel reageren op nieuwe situaties. Doordat games interactief zijn, leren gamers snel.
Door videogames te spelen kunnen kinderen leren om hun problemen op te lossen of om te gaan met angst of onzekerheid, zo stellen de onderzoekers.

Het volledige literatuuronderzoek staat online.

Bronnen:Radboud Universiteit Nijmegen, 26 november 2013, foto: sergesegal

Roken tijdens zwangerschap beïnvloedt hersenontwikkeling kind

Roken tijdens de zwangerschap heeft gevolgen voor de ontwikkeling van de hersenen en kan bijdragen aan emotionele problemen bij jonge kinderen. Dit concludeert Hanan El Marroun in een artikel in het tijdschrift Neuropsychopharmacology.

kindjeDr. El Marroun – die verbonden is aan de afdeling Kinder- en jeugdpsychiatrie van het Erasmus MC – en haar collega’s bestudeerden hersenscans van zes- tot achtjarige kinderen die tijdens de zwangerschap waren blootgesteld aan roken.
Kinderen van wie de moeders tijdens de zwangerschap doorrookten, hadden kleinere hersenvolumes. Zowel de grijze als witte stof in de hersenen bleek verminderd.
De kinderen vertoonden meer emotionele problemen, zoals depressieve verschijnselen en angst.

Als moeders vroeg in de zwangerschap stoppen met roken, zijn er geen verschillen te zien in hersenstructuren of gedrags- en emotionele problemen ten opzichte van kinderen van wiw de moeder nooit gerookt heeft.
Uit eerder onderzoek kwam naar voren dat hersengroei reeds in de baarmoeder verminderd was wanneer moeders in meerdere trimesters rookten.

(Bronnen:Erasmus MC, 8 oktober 2013, foto Rain0975)

Opnieuw gevonden effect van zonlicht op humeur

Nieuw onderzoek laat een verband zien tussen de tijd die je buiten door brengt en het hebben van een positieve stemming.

zonlichtHet gaat om een verkennend onderzoek bij twintig personen door de Zayed Universiteit. Er zouden nog meer mensen in onderzoek betrokken moeten worden om met nog meer zekerheid uitspraken te kunnen doen, maar vermoed wordt dat de vitamine D-status de verklaring vormt voor de bevindingen.
Van een groep van honderd personen selecteerde men er 20 bij wie het vitamine D-gehalte laag lag. Deze personen werden vervolgens aangemoedigd om zoveel mogelijk tijd in de zon door te brengen. Uit de data bleek dat zij die de meeste zon hadden opgevangen de grootste verbetering in de stemming lieten zien.
Deze resultaten bevestigen wat dr. Michael Terman van de Columbia University heeft gezegd over het verband tussen uv-stralen op de huid (voor de aanmaak van vitamine D) en een antidepressief effect. Daarnaast kan nog een andere factor een rol spelen.
De antidepressieve werking heeft ook te maken met het zichtbare deel van zonlicht, dat opgevangen wordt door het retina in het oog.

Dit nieuwe onderzoek is niet het eerste dat een verband aan het licht brengt tussen vitamine D en de stemming. In 2006 stelde men al vast dat bij ouderen een relatie bestaat tussen tekort aan vitamine D en negatief gestemd zijn.
Onlangs constateerde de universiteit in Chicago dat door het slikken van capsules met vitamine D de stemming verbeterde van vrouwen die te maken hebben met diabetes type 2.

(Bronnen: ncbi.nlm.nih.gov, foto van Emilian Robert Vicol)