Cognitief gedragstherapeut Cor Anneese schiet mensen met angst voor de tandarts te hulp. Zelf weet hij maar al te goed hoe die angst voelt, omdat hij er flinke last van had. “Als psycholoog weet ik natuurlijk welke methoden ik kan toepassen om van een angst af te komen. Tegenwoordig zit ik net zo ontspannen in de tandartsstoel als op het strand tijdens de vakantie.”

tandartsWat helpend is, schreef hij op in een boek waarin hij de tandartsfobie ontleedt. Hij neemt gedachten onder de loep die te maken hebben met de angstgevoelens, waar die vandaan komen en of ze eigenlijk kloppend zijn. Tandartsangst wordt vaak getriggerd door de angst voor pijn en ook door ook de geur van sterilisatie.

Een helpende oefening is om de tandartsbehandelingsangst hiërarchisch op te delen, te beginnen bij de minst angstige situatie (een gesprek voeren met de tandarts bijvoorbeeld) tot de situatie de je de meeste bibbers bezorgt het toedienen van de injectie of het boren). Stap voor stap voer je de oefeningen uit. Daarbij is het helpend om eerst te leren hoe je ontspanningsoefeningen kunt doen, zodat je rust in jezelf kunt creëren. Met het afwerken van de hele hiërarchielijst ben je wel een paar maanden mee bezig.

Anneese stelt dat wie zijn angsten ontkent geen vriend is van zichzelf. “Je moet elke kans aangrijpen om ervan af te komen. Mensen die de tandarts door hun angst uit de weg gaan, kunnen ervoor tekenen dat ze later een prothese moeten.”

Mensen met angst voor de tandarts die graag coaching willen bij het aanpakken van hun tandartsangst zouden een beroep kunnen doen op een cognitief gedragstherapeut.

(Boek: Nooit meer angst bij de tandarts, ‘een zelfhulpboek om tandartsangst te overwinnen’, door C.W. Anneese. Uitgever: BSL; foto: John Dill)