Een stimulerende omgeving zou na middelbare leeftijd hèt middel zijn om het hersengebied dat verantwoordelijk is voor geheugen en leren te verbeteren. Dat wordt gesteld op basis van een onderzoek met muizen.

De groep dieren die in een zeer verrijkte omgeving rondliep bleek 5x zo veel nieuwe hersencellen te hebben in hun hippocampus in vergelijking met muizen in een standaardomgeving.
Het tegenovergestelde bleek ook waar: bij muizen zonder allerlei extra poespas in het hok werden meer tekenen van mentale veroudering gezien.

Het onderzoek laat zien dat een actief leven gunstig is. Het is de vraag of dit ook voor mensen geldt, maar het ziet ernaar uit dat een verrijkte omgeving ook voor ons mentale achteruitgang afremt of stilzet ondanks veroudering.

(Annals of Neurology 52:135-143)